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上市临门一脚按下暂停键Soul背后有何布局

放大字体  缩小字体 时间:2021-06-26 13:28:21 来源:AI财经社
上市临门一脚按下暂停键Soul背后有何布局

  撰文/骆华生 何畅

  编辑/董雨晴

  社交是人类永恒的需求,在资本市场,它则是许多投资人心中的白月光。

  在这个领域不久前又传来了一则令人兴奋的消息。北京时间5月11日,社交产品Soul正式提交IPO招股书,拟于纳斯达克上市,股票代码为“SSR”。而据最新消息,其在更新定价区间后,收获了非常火爆的市场反馈。公司由此收到了其它资本运作的可能性,故而暂停了IPO定价流程。

  据AI财经社了解,Soul原计划募资2亿美元,实际截至暂停前,已经募资超过30亿美元。上市只剩临门一脚,Soul却按下了暂停键,主要原因是有新的股东提出除了资本层面合作外,希望未来在战略合作上能够强强联手。大股东腾讯也对此表现出极强的兴趣,高度赞同这一决定。而具体的合作内容,将在未来一个月内对外公布。一位知情人士还透露,“所谓外界人猜测的与同行的民事诉讼导致IPO暂停,纯属无稽之谈”。

  Soul为何会受到资本的青睐?一项数据或许可以从侧面解答。

  成立五年,如今的Soul 有73.9%的DAU由Z世代贡献——他们乐于分享,追求真实而自由的表达,Soul的轮廓在他们一次又一次的描摹中渐渐演变为今日的样子——基于兴趣图谱建立关系,并以游戏化玩法进行产品设计的新一代年轻人虚拟社交网络。同样的,Soul也通过反复的产品更迭,为包括Z世代在内的用户提供更适合的社交土壤。

  此外,“元宇宙”概念在今年大火,对Soul而言,社交元宇宙正是对其灵魂社交本质的延伸。有意思的是,当进击的Soul将与元宇宙相关的愿景和畅想铺陈开来,接下来,它又要给资本市场讲述怎样的故事?

  5年成长路

  Soul之所以能成为Soul,源于其创始人张璐的个人感悟。

  彼时,她纠结于无法在微信上毫无压力地自由表达,只好将想发的动态设置为仅自己可见。对张璐而言,她需要一个用来倾诉的“树洞”,只是,市面上并没有这样的产品。

  此前并无互联网从业经验的张璐决定自己动手,以降低孤独感、提升由关系联结带来的幸福感为原点,由此一脚迈入了社交领域,也开启了Soul作为兴趣社交应用的独特进击之路。

  2016年11月,Soul正式上线,和其他社交平台相比,Soul不支持真人头像,弱化对外形的要求,更强调用户性格、兴趣等精神特质上的契合。曾有用户感慨,“超萌捏脸”功能的存在不仅缓解了自己对于暴露身份的焦虑,也在一定程度上增加了使用的趣味性,甚至“沉迷其中,有点容易上瘾”。

  不仅如此,当用户完成灵魂测试问卷填写、塑造出属于自己的全新人格,再进一步打上个性化的引力签后,无论是进入游戏房间、加入群聊派对还是发布个人状态,TA都可以不设限地与任何人进行交流。从这个角度来看,Soul的确称得上是一个有别于其他传统社交产品的“异类”。这一点也精准击中了Z世代年轻人的需要——他们渴望与画像相近的人沟通,向往自由表达的空间,期待获得即时反馈并收获情感上的支持与认同。而Z世代移动社交市场的前景不可小觑,数据预计,2024年Z世代用户将达3.31亿,占社交市场总规模的三成以上。

  Soul招股书显示,Soul的用户基数增长速度相当可观,自2020年7月起,Soul每月的MAU用户平均增长率保持在105%以上。用户黏性方面,2021年3月,在Soul每月活跃天数超过15天的用户占比为56.4%,对比上一季度,即2020年12月活跃超15天的用户中,有78.4%的用户在三个月后仍维持相同活跃度。更为关键的是,Soul的日均DAU打开次数为24次,且日均DAU使用时长在40-50分钟,57.1%的DAU会选择发送私聊消息,平均每天发送点对点消息62条。

  由此可见,经过近五年的发展,Soul已凭借兴趣图谱和游戏化玩法的产品设计,奠定了高黏性、高互动的庞大用户基础。作为互联网时代和智能手机的原住民,Z世代热爱分享,乐于表达,他们描摹出Soul的轮廓,Soul也为他们提供了更适合的社交土壤。另一方面,Soul始终在通过更多元、丰富的社交功能满足用户在不同场景下的社交需求——这正是保持并提升用户留存的重要因素,也是Soul不变的底层逻辑。

  于是,也就不难理解为什么Soul对自身的定位是“基于兴趣图谱建立关系,并以游戏化玩法进行产品设计的新一代年轻人虚拟社交网络”。回顾其发展历程,可以用“无限优化”四个字概括,这是最有效的策略,但也最难。虽然社交行业门槛不高,但吸引用户并完成留存却并非易事,顺畅的体验、新奇的玩法、良好的氛围、安全的社区环境等缺一不可,每一项都将影响到用户停驻与离开的决策结果。

  实际上,Soul发展的五年间,也是社交赛道由资本热潮到趋于冷静的五年。在巨头凝视与监管收紧之外,接下来如何保证增长、加强变现也是Soul必须回答的问题,更多的故事尚待娓娓道来。

  “让正确的人相遇”

  早在2018年,民政部曾公布一份数据,中国单身人口达到2.4亿。大量单身人口的背后,也是孤独作为一种时代情绪的大爆发。一人食、宠物经济、剧本杀,新经济业态的崛起证明了单身的年轻人用自己的方式抵抗着孤独。

  在中国,社交经历了从线下集体生活到线上的转变,而这一代年轻用户,由于独生政策,对于陪伴和认同有着更为深切的渴望。他们往往展露出渴望认同的社交特征,其社交渠道也多来自于各种兴趣社区,例如B站、贴吧和豆瓣。

  而抵抗孤独,本质上是寻找同类的过程。从最初到现在,Soul一直是按照星球分类,进行兴趣社交。在Soul的用户初筛中,用户通过测试被划分到不同的星球,顺着标签,让灵魂相遇。

  2019年时,张璐在接受媒体采访时说,这可能是Soul和其它社交产品不太一样的地方。相比带有目的性地去推进某种社交关系,Soul更推崇让正确的人相遇,“我的设想其实很简单,就是用户会一直想打开Soul,每次能在这看到自己认同的内容,也可以在上面打发时间,和别人聊天互动,进行有意义的交流,但又不会感到有压力。”

  这有效降低了Z世代的社交成本。22岁的可达就是Soul的用户,曾经做过一段时间的支教老师。支教时,他每天花费1个多小时的时间,跋涉于3200海拔的山路间。在结束这段支教历程后,他将这段故事发到Soul上。而在Soul上,还有超过30000名像他这样的用户,他们支教的足迹遍布贵州、云南、柬埔寨、坦桑尼亚及世界各地。

  而在Soul上,这样的故事比比皆是。张璐还曾发现,Soul有一部分忠实用户是消防员、医生和警察。这些工作始终处于高压状态的用户,将Soul当成他们压力的一个出口。他们在这里倾诉工作外的孤独,通过共同兴趣相遇“有趣的灵魂”。

  相比线下社交破冰难度的递增,和线上社交的日渐荷尔蒙化,Soul的兴趣社交及有效的游戏互动玩法,打造了更高粘度的社交氛围。在群聊派对这个去年上线的功能中,用户可以练口语、开Soul狼人游戏,甚至策划一个小型的线上派对;通过脸基尼、漫画滤镜等游戏化的玩法,用户不必再因外貌、收入等社会标签产生焦虑,得以更简单地通过聊天进行连接与沟通。

  当时为了鼓励用户推出更多优质内容,Soul推出了SSR这一机制(Soul Super Real),主要目的是挖掘并扶持优质创作者,展现出新一代年轻人正向的生活面貌和追求,传递Z世代有趣、多元、温暖、真实的社交面貌,通过圈层社交引导正向价值百科观。SSR们的优质创作也提高了用户留存,成为吸引用户的飞轮。在透过兴趣及UGC形成更精准的标签后,用户得以快速找到社交的切入点。

  而现在,种种数据都表明,Soul已经成为了Z世代认可的社交方式。

  社交元宇宙的未来

  资本竞赛、大厂角逐、大众热议……毫无疑问,“元宇宙”概念已经成为今年最大的热点。

  源自科幻小说《雪崩》的元宇宙,是由metaverse的英文直译而来。而电影《头号玩家》中建构的虚拟空间,被理解为最接近元宇宙概念的未来社会新的娱乐构建形式。在这个平行于现实社会的虚拟空间里,电影《头号玩家》中年轻的主人公为了躲避贫富差距极大的现实世界,一头扎进绿洲的虚拟世界中,获得在满目疮痍的现实中而无法获得的友情、爱情和成就感。而这些要素则被世界最大的多人在线创作游戏《Roblox》定义为身份虚拟、沉浸感、社交、低延迟等。技术的进步和网络基础设施的不断完善,如VR、AR等技术的发展,也将为线上重塑虚拟空间提供基础。而在这个新的框架内,人们可以通过虚拟身份进行新的探索。

  以元宇宙这一概念为核心,今年各个大厂已经展开了角逐。技术带动内容革命、抢夺用户注意力,人们对于这个尚未完全落地的概念寄托了无限的想象。在海外市场,Roblox以400亿美元市值成为“元宇宙第一股”,同样与元宇宙相关的《堡垒之夜》Travis Scott的10分钟演唱会至今为玩家所津津乐道。

  根据国家统计局公布的最新数据,国内Z世代的总人口为2.64亿人,约占当前总人口(14亿人)的19%。而腾讯在2019年曾发布《Z世代消费力白皮书》,显示Z世代的消费贡献有望达到总人口的40%。而Z世代作为社交媒体下成长起来的一代,更乐于传递自身价值百科主张,并希望以此获得归属感和认同感。

  在线下社交走向复杂化、陌生人社交转向荷尔蒙驱动的同时,对于强调自我、寻求价值百科认同的Z世代来说,元宇宙则提供着新的社交可能,寄托了以更低的社交成本进行社交的希望。由于降低社交成本,元宇宙使得Z世代用户可以把时间用在社交更值得探索的部分上:兴趣、价值百科取向和多元话题的探讨等。

  这些元宇宙与社交结合的要素,都恰好与Soul的理念和产品设计不谋而合。用户在Soul平台上的虚拟身份,消解了现实身份可能带来的焦虑感,而游戏化的设计使得社交破冰能够以更简单的方式展开。Soul的社交元宇宙,是对其兴趣社交本质的延伸。在平台所搭建的虚拟社区中,用户以兴趣集群,通过自定义的引力签和声音名片丰富人设,再驱使平台根据用户行为不断完善兴趣图谱。用户可以通过文字、语音和视频等形式开启对话,也可以加入群聊派对、Soul狼人等快闪游戏,以更高效地推动社交关系沉淀。

  在Soul平台上,许多社交活动也推进的尤其顺畅。大学毕业后,曾加入植树协会的大灰仔便经常在Soul上记录自己的植树日常。通过Soul,他发动其他Souler(指Soul的用户)一同投身于这项环保行动当中。而因为种树,大灰仔还与一位热爱潜水的Souler相识,两人通过Soul结成好友,相约去菲律宾潜水。

  张璐曾将Soul的目标定义为链接正确的人,即用户的表达并不是为了得到多少人的认同,而是为了获得“正确的人”的共鸣。而Soul也为这套社交元宇宙打造了配套的基础设施。通过Giftmoji电商以及个性化皮肤及装饰服务,Soul为Souler制造出更接近于现实的平行世界体验,这为Z世代用户对Soul有认同感、将其视为社交工具首选奠定了基础。

  就在近期,Soul更新的招股说明书中,打造出当红游戏《原神》的游戏厂商米哈游还以8900万美元参与了Soul的私募配售,这个被称为“上海F4之一”的游戏大厂与Soul的联合,也引发了未来有关元宇宙扩展的更多猜测。

  毫无疑问,这会为Soul提供新的资本故事。在2017年社交创业的热闹散去后,Soul为这个赛道提供了新的样本。张璐曾说,孤独感需要被满足,而Soul这样的产品也因此被需要。

原标题:上市临门一脚按下暂停键Soul背后有何布局

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